Freelancejournalist/ researcher Corlijn de Groot (o.a. NTR, De Volkskrant, VPRO) nam dit voorjaar deel aan de Meestervertellers Academie van Stichting Verhalende Journalistiek. Ze vertelt wat ze vond van haar deelname aan de track Verhalend schrijven.

Wat is jouw journalistieke achtergrond?
‘Ik noem mezelf altijd een ‘journalistieke veelvraat’, omdat ik zowel werk voor radio als tv en ook schrijf. Mijn niche is de wetenschapsjournalistiek.’

Met wat voor journalistiek project heb je je aangemeld voor de academie?
‘De productie is nog niet gepubliceerd, maar het is een artikel dat ik graag wilde schrijven. Het gaat over een mutatie in het menselijk lichaam die veel voorkomt bij Nederlanders, die enerzijds mensen ziek maakt maar ook positieve kanten heeft. In mijn onderzoek ben ik gedoken in de vraag of dit een vloek of een zegen is.’

Waarom wilde je deelnemen aan de academie?
‘Ik bewonder Linda Polman sowieso erg als verteller. En ik lees ook graag verhalende journalistieke artikelen. Maar ik merkte dat ik het zelf best lastig vond om de technieken toe te passen, zeker in de wetenschapsjournalistiek, omdat dat erg feitelijk is. Om mezelf daarin te trainen, en het verhalende aspect leidend te laten zijn, wilde ik graag meedoen met deze track.’

Welke vaardigheden heb je tijdens de academie opgedaan?
‘Linda is streng: zowel voor zichzelf als schrijver, maar ook voor ons. Daardoor heeft ze me geleerd rigoureuze keuzes te maken, niet halfslachtig te kiezen voor een personage waarvan je niet zeker weet dat hij het verhaal kan dragen. Dat werkt heel verhelderend.’

Hoe vond je de bijeenkomsten?
‘Ik vond ze heel nuttig. Je wordt meteen gedwongen de theoretische kennis toe te passen op je eigen verhaal: het is theorie en praktijk in één. En daarnaast krijg je ook de kans om Linda in een pril stadium al mee te laten kijken en feedback te vragen. Ook vond ik het prettig om met andere journalisten ervaringen uit te wisselen en met elkaar samen na te denken: wat zou een slimme keus zijn voor jouw verhaal of jouw situatie? Het is altijd fijn om ook van anderen te horen dat ze soms ergens moeite mee hebben. Normaal gesproken zie je alleen het eindproduct,  maar niet waar ze allemaal tegenaan lopen gedurende het schrijfproces. Aan die intervisie heb je heel veel.’

Zou je de Meestervertellers Academie aanraden aan anderen?
‘Ja, ik zou het zeker aanraden. Ook aan ervaren journalisten die denken: ‘Ik ben al heel ver in mijn journalistieke carrière, ik weet het allemaal al.’ Ik denk dat je er als alsnog veel aan kan hebben, dat leerproces stopt nooit.’

Corlijn de Groot is actief voor Stichting Verhalende Journalistiek en zit in de programmacommissie van de True Stories conferentie. Ze is niet betrokken bij de ontwikkeling van de Meestervertellers Academie.