Rik Van Puymbroeck(1967, Gent) studeerde in 1989 af met een diploma Toegepaste Communicatiewetenschappen. Hij begon als sportjournalist bij Het Belang van Limburg en coverde gedurende zes jaar het wielrennen, het waren de epo-tijden, hij zag Miguel Indurain, Bjarne Riis en Jan Ullrich de Tour winnen. Van Puymbroeck werd in 1998 algemeen reporter voor die krant en bleef dat tot begin 2011. Hij schreef vooral weekendverhalen en interviews, in Limburg, België en veel buitenlanden. Hij stapte in 2011 over naar de redactie van De Morgen en schrijft vooral voor Zeno, de weekendbijlage bij de krant. Interviews en reportages over de meest uiteenlopende onderwerpen. Fotografie is een grote liefde. En af en toen wielrennen nog. Sinds 2012 schrijft hij mee aan het wielertijdschrift Bahamontes.
Waarom dit verhaal?
‘Toen Eddy Merckx niet meer was’ is een verhaal dat nog niet verteld was over één van de grootste sporters aller tijden: wielrenner Eddy Merckx, bijgenaamd ‘de kannibaal’. Schrijver Rik van Puymbroeck focust met een telelens op de laatste maanden van Merckx, de korte periode tussen zijn laatste zege in Kluisbergen en zijn laatste koers in Kemzeke. Eén van de eerste personages in het verhaal is een aankomstlijntrekker. Dat is ook een journalistiek statement: de geschiedenis wordt niet verteld door historici en kenners, maar door levende getuigen aan wie de journalistiek doorgaans voorbij gaat. Het is ook met hun ‘kleine’ verhaal dat Rik van Puymbroeck het verhaal van Merckx borstelt. Maar evengoed lezen we hier verzen van Alfred Musset en de vragenlijst van Proust. Alles krijgt zijn plaats in een minutieuze, doordachte compositie. Het einde van Merckx liet de wielerwereld en een land verweesd achter. In tal van details roept de schrijver de voorafgaande periode in geuren en kleuren weer op. Dit verhaal is meer dan een Merckx-portret, het is ook een tijdsbeeld. New journalism in de traditie van sportschrijvers als David Remnick (The New Yorker) en Simon Kuper (The Guardian).
Toelichting van de maker
Al 37 jaar is Eddy Merckx geen renner meer, maar elk jaar komen er nieuwe foto’s aan de oppervlakte, verschijnen er interviews, verhalen en boeken met en over de renner. Het jaar waarin Merckx 70 werd, was daar natuurlijk geen uitzondering op. De 
Bahamontesdie we maakten om die verjaardag te herdenken, zou het best verkochte nummer worden. Maar dat wisten we niet toen we eraan begonnen